Histoire du Pont de Brooklyn

Histoire du Pont de Brooklyn

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1) John Augustus Roebling et le Pont de Brooklyn

John Augustus Roebling et le Pont de Brooklyn

A) Le créateur du Pont de Brooklyn

John Augustus Roebling, le créateur du pont de Brooklyn, a été un grand pionnier dans la conception des ponts suspendus en acier.

Né en Allemagne en 1806, il a étudié l'ingénierie industrielle à Berlin et, à l'âge de 25 ans, a immigré dans l'ouest de la Pennsylvanie, où il a tenté, sans succès, de gagner sa vie en tant qu'agriculteur. Il s'installe ensuite à Harrisburg, la capitale de l'État, où il trouve un emploi d'ingénieur civil. Il encourage l'utilisation de câbles métalliques et crée une usine de câbles métalliques prospère.

Entre-temps, il s'est forgé une réputation de concepteur de ponts suspendus, qui à l'époque étaient largement utilisés, mais dont on savait qu'ils s'effondraient sous l'effet de vents violents ou de lourdes charges. Roebling s'est attaqué à ces problèmes en combinant des éléments structurels issus de conceptions de ponts antérieures, notamment des réseaux de câbles et des fermes de renforcement.

Grâce à ce modèle, Roebling a réussi à construire un pont entre la gorge du Niagara aux chutes du Niagara, dans l'État de New York, et la rivière Ohio à Cincinnati, dans l'Ohio.

En 1867, sur la base de ces réalisations, les législateurs de New York ont approuvé le plan de Roebling pour un pont suspendu sur l'East River entre Manhattan et Brooklyn.

Il s'agirait du tout premier pont suspendu en acier, dont la portée serait la plus longue au monde : 1 600 pieds de tour en tour.

B) La mort de Roebling et la succession du projet à son fils 

Juste avant le début de la construction en 1869, Roebling a été mortellement blessé alors qu'il effectuait quelques derniers relevés au compas sur l'East River. Un bateau lui a fracassé les orteils sur un de ses pieds et trois semaines plus tard, il est mort du tétanos. Son fils de 32 ans, Washington A. Roebling, prend la relève en tant qu'ingénieur en chef. Roebling avait travaillé avec son père sur plusieurs ponts et avait participé à la conception du pont de Brooklyn.

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2) La construction du Pont de Brooklyn

pont de brooklyn en construction

A) Les débuts de la construction du Pont entre Manhattan et Brooklyn

Pour obtenir une fondation solide pour le pont, les ouvriers ont creusé le lit de la rivière dans des boîtes en bois massives appelées caissons. Ces caissons étanches étaient fixés au fond de la rivière par d'énormes blocs de granit, de l'air sous pression était pompé pour empêcher l'eau et les débris d'entrer.

Des travailleurs appelés "sandhogs" était beaucoup d'immigrants qui gagnaient environ 2 dollars par jour, ils utilisaient des pelles et de la dynamite pour enlever la boue et les rochers au fond de la rivière.

Chaque semaine, les caissons se rapprochaient du substratum rocheux. Lorsqu'ils atteignirent une profondeur suffisante de 44 pieds du côté de Brooklyn et 78 pieds du côté de Manhattan, ils commencèrent à remblayer le caisson avec du béton coulé et des piliers de briques, remontant ainsi à la surface.

Sous l'eau, les travailleurs du caisson étaient mal à l'aise l'air chaud et dense leur donnait des maux de tête aveuglants, des démangeaisons de la peau, des nez ensanglantés et ralentissait les battements de cœur.

B) Les Dangers de la construction du Pont de Brooklyn

Le voyage vers les profondeurs de l'East River pouvait être mortel. Pour descendre dans les caissons, les sandhogs voyageaient dans de petits conteneurs en fer appelés sas.

Lorsque le sas descendait dans la rivière, il se remplissait d'air comprimé. Cet air permettait de respirer dans le caisson et empêchait l'eau de s'infiltrer, mais il dissolvait également une quantité dangereuse de gaz dans le sang des ouvriers. Lorsque les travailleurs refaisaient surface, les gaz dissous dans leur sang ont été rapidement libérés.

C) La maladie des caissons

Cela provoquait souvent une constellation de symptômes douloureux connus sous le nom de "maladie des caissons" ou "les coudes" les symptômes était des douleurs articulaires atroces, paralysie, convulsions, engourdissement, troubles de la parole et dans certains cas la mort.

Plus de 100 travailleurs ont souffert de la maladie, dont Washington Roebling lui-même, qui est resté partiellement paralysé pour le reste de sa vie. Il a été contraint de regarder avec un télescope tandis que sa femme Emily a pris en charge la construction du pont.

Au fil des ans, les virages ont coûté la vie à plusieurs sandhogs, tandis que d'autres sont morts à la suite d'accidents de construction plus classiques, tels que des effondrements, des incendies et des explosions.

Au début du XXe siècle, les scientifiques avaient compris que si les sas remontaient plus progressivement à la surface de la rivière, cela ralentissant la décompression des ouvriers et les courbes pourraient être évitées.

En 1909, la législature de New York a adopté les premières lois sur la sécurité des caissons pour protéger les sandhogs qui creusaient des tunnels ferroviaires sous l'Hudson et l'East River.

3) La Fin de la construction du Pont de Brooklyn 

Pont de Brooklyn New York

A) L'inauguration le 24 mai 1883 

Le 24 mai 1883, le pont de Brooklyn sur l'East River a été ouvert, reliant les grandes villes de New York et de Brooklyn pour la première fois dans l'histoire.

Des milliers d'habitants de Brooklyn et de l'île de Manhattan sont venus assister à la cérémonie d'inauguration, présidée par le président Chester A. Arthur et le gouverneur de New York Grover Cleveland. 

Emily Roebling a été la première à traverser le pont achevé, avec un coq, symbole de la victoire, sur ses genoux.

En 24 heures, plus de 150 000 personnes ont traversé le pont de Brooklyn à pied, en utilisant une large promenade au-dessus de la chaussée que John Roebling a conçue uniquement pour le plaisir des piétons. 

B) La Huitième merveille du monde

Avec sa longueur sans précédent et ses deux tours majestueuses, le pont de Brooklyn a été surnommé la "huitième merveille du monde". 

Pendant plusieurs années après sa construction, il est resté la structure la plus haute de l'hémisphère occidental. La liaison qu'il assurait entre les immenses centres de population de Brooklyn et de Manhattan a changé à jamais le cours de la ville de New York.

En 1898, la ville de Brooklyn a officiellement fusionné avec New York, Staten Island et quelques villes agricoles, formant ainsi le Grand New York.


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