Histoire du Grand Canyon

Histoire du Grand Canyon

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1) Les Cultures indigènes du Grand Canyon

Grand canyon indigènes

Les archéologues ont découvert des ruines et des artefacts d'habitants datant de près de 12 000 ans. Les premiers hommes préhistoriques se sont installés dans et autour du canyon pendant la dernière période glaciaire, lorsque des mammouths, des paresseux géants et d'autres grands mammifères parcouraient encore l'Amérique du Nord. De grandes pointes de lance en pierre témoignent des débuts de l'occupation humaine.

Des centaines de petites figurines en brindilles fabriquées entre 1000 et 2000 avant J.-C. ont été découvertes dans les grottes de la paroi du canyon. Les figurines ont la forme de cerfs et de mouflons d'Amérique. Les anthropologues pensent que les chasseurs préhistoriques ont peut-être laissé les figurines dans les grottes dans le cadre d'un rituel visant à assurer le succès de la chasse.

Les Pueblos ancestraux - suivis par les tribus Paiute, Navajo, Zuni et Hopi - ont habité une fois le Grand Canyon. Le peuple Havasupai revendique aujourd'hui le Grand Canyon comme son foyer ancestral. Selon l'histoire tribale, les Havasupai ont vécu dans et autour du canyon pendant plus de 800 ans.

La quasi-totalité des terres ancestrales des Havasupai ont été utilisées comme terres publiques lors de la création du Grand Canyon, d'abord comme réserve, puis comme parc national. En 1975, les Havasupai ont récupéré une grande partie de leurs terres auprès du gouvernement fédéral après que des journaux influents, dont le Wall Street Journal, le Los Angeles Times et le San Francisco Chronicle, se soient ralliés à leur cause.

Aujourd'hui, les Havasupai tirent la majeure partie de leur argent du tourisme. Les piscines de céruléens et les roches rouges des chutes d'Havasu, situées près d'une partie éloignée du parc national du Grand Canyon, attirent environ 20 000 visiteurs chaque année.

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2) L'Exploration Moderne du Grand Canyon

grand canyon lac

Les explorateurs espagnols dirigés par des guides Hopi ont été les premiers Européens à atteindre le Grand Canyon dans les années 1540.

Plus de trois cents ans ont passé avant que le soldat, botaniste et explorateur américain Joseph Christmas Ives ne pénètre dans le Grand Canyon lors d'une expédition de cartographie du fleuve Colorado en 1858. Le géologue américain John Newberry a participé à l'expédition en tant que naturaliste, devenant ainsi le premier géologue connu à étudier le Grand Canyon.

Une décennie plus tard, John Wesley Powell, un autre soldat et explorateur américain, est revenu. Son expédition a produit des cartes plus détaillées de la route du fleuve Colorado à travers le canyon.

3) Les Villages du Grand Canyon

village du grand canyon

Les premiers pionniers ont commencé à s'installer au bord du Grand Canyon dans les années 1880. C'étaient des prospecteurs qui cherchaient à exploiter le cuivre. Les premiers colons ont vite compris que le tourisme était plus rentable que l'exploitation minière.

Le président Benjamin Harrison a accordé la protection fédérale au Grand Canyon pour la première fois en 1893 en tant que réserve forestière. Le tourisme dans le Grand Canyon a augmenté après 1901. C'est alors que les constructeurs ont achevé un embranchement de la ligne de chemin de fer de Santa Fe qui allait amener les touristes de Flagstaff, en Arizona - la grande ville la plus proche - au village du Grand Canyon, point de départ sur la rive sud pour les touristes visitant le canyon.

Le président Teddy Roosevelt s'est rendu au Grand Canyon en 1903. Roosevelt, un chasseur passionné, voulait garder la région intacte pour les générations futures, il a donc déclaré certaines parties du Grand Canyon réserve fédérale de chasse. La région est ensuite devenue un monument national.

Le Grand Canyon a obtenu le statut de parc national en 1919, trois ans après que le président Woodrow Wilson ait créé le Service des parcs nationaux.

4) Le Skywalk du Grand Canyon

le skywalk du grand canyon

Le parc national du Grand Canyon a reçu environ 44 000 visiteurs lors de son ouverture en 1919. Aujourd'hui, environ cinq millions de personnes du monde entier visitent le Grand Canyon chaque année.

Un ajout récent est le Skywalk du Grand Canyon, une passerelle en porte-à-faux avec un plancher en verre qui surplombe une section occidentale du canyon. Cette attraction est controversée, les opposants disent qu'elle perturbe les terres sacrées et qu'elle est envahissante dans une zone autrement vierge qui a été ouverte en 2007 et appartient à la tribu Hualapai.

Le développement touristique de ces dernières années a mis en péril les ressources en eau du canyon et menacé les sites sacrés des Amérindiens. Le gouvernement fédéral a imposé des limites au nombre de voyages en rivière et en hélicoptère dans le Grand Canyon chaque année.

En 2017, la nation Navajo a rejeté pour des raisons environnementales l'Escalade du Grand Canyon, un projet de développement majeur qui aurait inclus des hôtels, des magasins et une gondole qui aurait transporté les visiteurs de la terre Navajo vers la rive sud du Grand Canyon, toute proche.

5) Le Grand Canyon Aujourd'hui

grand canyon cascade

Aujourd'hui, les touristes qui se rendent au parc national du Grand Canyon peuvent retracer l'histoire géologique du canyon sur la Piste du temps, une exposition d'interprétation sur la rive sud du parc.


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