Histoire de Microsoft

Histoire de Microsoft

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Microsoft Corporation, leader dans le développement de systèmes et d'applications logicielles pour ordinateurs personnels. La société publie également des livres et des titres multimédias, produit sa propre gamme de tablettes électroniques hybrides, offre des services de courrier électronique et vend des systèmes de jeux électroniques, des périphériques informatiques (dispositifs d'entrée/sortie) et des lecteurs multimédias portables. Elle possède des bureaux de vente dans le monde entier. Outre son principal centre de recherche et développement situé au siège social de Redmond, Washington, États-Unis, Microsoft possède des laboratoires de recherche à Cambridge, Angleterre (1997), à Pékin, Chine (1998), à Sadashivnagar, Bangalore, Inde (2005), à Santa Barbara, Californie (2005), à Cambridge, Massachusetts (2008), à New York, New York (2012) et à Montréal, Canada (2015).

1) La fondation et la croissance précoce de Microsoft

Bill Gates et Paul G. Allen jeune

A) Bill Gates et Paul G. Allen

En 1975, Bill Gates et Paul G. Allen, deux amis d'enfance de Seattle, ont converti le BASIC, un langage de programmation d'ordinateur central populaire, pour l'utiliser sur un des premiers ordinateurs personnels (PC), l'Altair. Peu de temps après, Gates et Allen ont fondé Microsoft, dont le nom dérive des mots "microcomputer" et "software". Au cours des années suivantes, ils ont affiné le BASIC et développé d'autres langages de programmation. En 1980, International Business Machines Corporation (IBM) a demandé à Microsoft de produire le logiciel essentiel, ou système d'exploitation, pour son premier ordinateur personnel, le PC d'IBM. Microsoft a acheté un système d'exploitation à une autre société, l'a modifié et l'a renommé MS-DOS (Microsoft Disk Operating System). MS-DOS est sorti avec le PC d'IBM en 1981. Par la suite, la plupart des fabricants d'ordinateurs personnels ont utilisé MS-DOS comme système d'exploitation sous licence, ce qui a généré d'énormes revenus pour Microsoft ; au début des années 1990, la société avait vendu plus de 100 millions de copies du programme et battu les systèmes d'exploitation concurrents. En 1995, la société a lancé Windows 95, qui, pour la première fois, intégrait totalement MS-DOS à Windows et égalait efficacement, en termes de facilité d'utilisation, le système d'exploitation Mac OS d'Apple Computer. Microsoft est également devenu le leader des logiciels de productivité tels que les programmes de traitement de texte et les tableurs, devançant ainsi ses rivaux de longue date Lotus et WordPerfect.

B) Microsoft et la division de publication électronique

Microsoft a considérablement développé sa division de publication électronique, créée en 1985 et déjà remarquable pour le succès de son encyclopédie multimédia, Encarta. Elle a également fait son entrée dans les secteurs des services d'information et du divertissement avec une large gamme de produits et de services, notamment le réseau Microsoft et MSNBC (une entreprise commune avec la National Broadcasting Company, un grand réseau de télévision américain).

C) Microsoft, société publique 

En conséquence, au milieu des années 1990, Microsoft, qui est devenue une société publique en 1986, est devenue l'une des entreprises les plus puissantes et les plus rentables de l'histoire américaine. Elle a constamment réalisé des bénéfices de 25 cents sur chaque dollar de vente, un record étonnant. Au cours de l'exercice fiscal 1996, la société a dépassé pour la première fois les 2 milliards de dollars de bénéfices nets, et la série ininterrompue de bénéfices s'est poursuivie, même pendant la Grande Récession de 2007-2009 (son bénéfice net avait atteint plus de 14 milliards de dollars pour l'exercice fiscal 2009). Toutefois, sa croissance rapide dans un secteur d'activité très concurrentiel et en pleine mutation a suscité le ressentiment et la jalousie de ses concurrents, dont certains se sont plaints que les pratiques de l'entreprise violaient les lois américaines contre la concurrence déloyale. Microsoft et ses défenseurs ont rétorqué que, loin d'étouffer la concurrence et l'innovation technique, son essor avait encouragé les deux et que ses logiciels étaient constamment devenus moins chers et plus utiles. Une enquête du ministère américain de la justice s'est conclue en 1994 par un accord dans lequel Microsoft a modifié certaines pratiques de vente qui, selon le gouvernement, permettaient à la société de décourager injustement les clients du système d'exploitation d'essayer des programmes alternatifs. L'année suivante, le ministère de la justice a contesté avec succès le projet d'achat par Microsoft d'Intuit Inc. qui était alors le principal fabricant de logiciels financiers pour PC.

2) La poursuite d'Internet de Microsoft

Internet

A) Microsoft et les débuts d'Internet

En partie à cause de son succès étonnant dans le domaine des logiciels pour PC, Microsoft a été lent à réaliser les possibilités commerciales des systèmes de réseau et de l'Internet. En 1993, elle a lancé Windows NT, un programme qui a fait date en reliant des PC disparates entre eux et en améliorant la fiabilité et la sécurité du réseau. Les ventes ont d'abord été décevantes, mais en 1996, Windows NT était salué comme la norme probable pour la mise en réseau des PC, dépassant rapidement le NetWare de Novell en termes de parts de marché. Microsoft ne s'est pas lancé dans les logiciels Internet avant qu'une nouvelle entreprise, Netscape Communications Corp. ne lance Navigator, un programme de navigation sur le Web qui simplifiait le processus de navigation sur la Toile, autrefois difficile. Dans un changement de cap violent, Microsoft a rapidement développé son propre navigateur, Internet Explorer, l'a rendu gratuit et a pris des mesures énergiques pour persuader les fabricants d'ordinateurs et les fournisseurs de services Internet de le distribuer en exclusivité. En 1996, Microsoft combinait Explorer avec le système d'exploitation Windows et avait commencé à intégrer Explorer directement dans Windows. En réponse, Netscape a accusé Microsoft de violer son décret de consentement de 1995 et l'a poursuivi en justice ; ces efforts ont contribué à persuader le ministère de la justice de rouvrir une vaste enquête sur Microsoft.

B) Microsoft et la loi antitrust Sherman

En 1999, à l'issue d'un procès qui a duré 30 mois, un juge a estimé que Microsoft avait violé la loi antitrust Sherman (1890) et a ordonné la dissolution de la société. En 2001, une cour d'appel a annulé l'ordonnance de dissolution, mais a néanmoins jugé la société coupable d'avoir illégalement tenté de maintenir un monopole. Les malheurs juridiques de la société se sont poursuivis en 2004 : l'Union européenne (UE) a imposé la plus grosse amende de l'histoire de l'organisation à ce jour, soit 497,2 millions d'euros (611 millions de dollars), en représailles à ce qui a été décrit comme les pratiques de quasi-monopole de Microsoft. En février 2008, l'UE a imposé une amende encore plus élevée, 899 millions d'euros (1,35 milliard de dollars), à la société pour avoir défié la décision antitrust de l'UE de 2004 contre Microsoft pour avoir illégalement regroupé des logiciels multimédias avec son système d'exploitation Windows à l'exclusion des concurrents. 

3) L'entrée de Microsoft sur les marchés des jeux et de la téléphonie mobile

Xbox

A) Le lancement de la Xbox

En 2001, Microsoft a lancé la Xbox, une console de jeu électronique qui a rapidement pris la deuxième place sur le marché des jeux vidéo. En 2002, elle a lancé Xbox Live, un réseau de jeu à large bande pour ses consoles. Une console de jeu plus puissante, la Xbox 360, est sortie en 2005. Sur un marché extrêmement concurrentiel, où la Xbox était soumise à une forte pression de la part de la Nintendo Wii et de la PlayStation de Sony, Microsoft a lutté au fil des ans pour tirer des bénéfices réguliers de sa console. Par exemple, en 2009, la société a réduit le prix de la Xbox 360 Elite de 25 % afin de gagner des parts de marché. L'initiative a été couronnée de succès ; en 2010, la Xbox 360 était la console de jeu la plus utilisée dans les foyers américains. Mais dans le même temps, les réductions de prix ont également entraîné une baisse de 6 % des recettes de la division "Entertainment and Devices" (EDD) de Microsoft.

B) Les difficultés de Microsoft avec les produits EDD

Les produits EDD ont également connu des difficultés. La famille de lecteurs multimédia portables Zune, lancée en 2006, n'a pas réussi à contrer la domination du marché de l'iPod d'Apple. Le système d'exploitation Windows Mobile, utilisé dans les smartphones fabriqués par divers fournisseurs, dont HTC, LG, Motorola et Samsung, a perdu des parts de marché aux États-Unis, derrière le BlackBerry de Research in Motion et l'iPhone d'Apple. En 2009, Microsoft a cessé de publier les versions en ligne et sur disque de son encyclopédie Encarta.

4) Les développements dans le système d'exploitation Windows

Logo Microsoft

A) Microsoft et la révolution des systèmes d'exploitation

Microsoft a commencé à planifier un remplacement majeur de tous ses systèmes d'exploitation en 2001. Le projet, dont le nom de code est Longhorn, a connu de nombreux retards, en partie en raison des efforts déployés pour répondre aux préoccupations croissantes du public en matière de sécurité informatique et au souhait des consommateurs de voir les PC mieux intégrés à une gamme complète d'équipements de divertissement dans le foyer électronique moderne. L'entreprise a tout recommencé et le nouveau système d'exploitation, rebaptisé Vista, a été mis à la disposition d'autres développeurs de logiciels fin 2006 et du grand public en 2007. Comme la plupart des nouveaux systèmes d'exploitation, Vista a rencontré des problèmes initiaux d'incompatibilité avec les anciens périphériques informatiques. Le nouveau système d'exploitation était plus problématique en raison de sa structure "gonflée", qui nécessitait un microprocesseur très rapide et de grandes quantités de mémoire informatique dédiée pour fonctionner correctement. Son seuil élevé de ressources système adéquates a dissuadé de nombreuses entreprises et personnes de mettre à niveau des systèmes par rapport à des systèmes plus anciens et parfaitement utilisables tels que Windows XP (dérivé du terme Windows Experience). En outre, les consommateurs étaient déconcertés par les nombreuses options de Vista - Home (Basic ou Premium), Ultimate, Business et autres - tandis que les utilisateurs professionnels (le marché principal de Microsoft) ont refusé son changement majeur de l'interface utilisateur et n'étaient pas disposés à porter leurs applications internes sur le nouveau système.

B) Windows  

Les entreprises utilisatrices de Microsoft avaient d'autres raisons de s'en tenir à Windows XP. Bien que toujours problématique par rapport aux autres systèmes d'exploitation, XP était nettement plus sûr que ses prédécesseurs. XP était également plus rapide et beaucoup plus stable que Windows 95 ou 98, et il exécutait des dizaines de milliers de logiciels écrits spécialement pour lui, ce qui rendait les utilisateurs professionnels réticents à changer de système d'exploitation. On peut affirmer que c'est la satisfaction des clients avec XP qui a tué Vista parmi les utilisateurs professionnels. Les fabricants de PC, qui étaient contractuellement tenus par Microsoft de livrer des produits avec Vista, ont été contraints de proposer des "déclassements" de Vista à XP, et l'appréciation des utilisateurs a même obligé Microsoft à prolonger son soutien officiel de l'ancien système d'exploitation jusqu'en 2014, soit trois ans de plus que ses politiques de soutien normales.

C) Microsoft et la concurrence

La concurrence accrue sur le marché est venue s'ajouter aux problèmes liés au système d'exploitation de Microsoft. Le Mac OS X d'Apple, qui s'appuie sur l'énorme succès des produits grand public iPhone et iPod, a gagné en popularité. Linux, longtemps un système d'exploitation pour les experts techniques, a commencé à apparaître dans des versions plus conviviales, comme Ubuntu, et à la fin de la première décennie du 21e siècle, Linux avait capturé un tiers du marché croissant des netbooks à bas prix. Pourtant, malgré ses problèmes sur le marché, Microsoft est resté le fournisseur dominant de systèmes d'exploitation. Windows détenait une part de marché mondiale de 86 à 92 %, selon l'analyse des recherches. Avec la sortie en 2009 de Windows 7, le remplacement de Vista, qui a reçu les éloges des critiques des critiques et des analystes, l'avance de Microsoft est restée intacte. En 2012, la société a lancé Windows 8, qui offrait un écran de démarrage avec des applications apparaissant sous forme de tuiles sur une grille. Windows 10, sorti en 2015, présentait Cortana, un assistant personnel numérique capable de répondre à des commandes vocales (comme le Siri de l'iPhone), et un nouveau navigateur web, Microsoft Edge, qui remplaçait Internet Explorer.

5) La concurrence entre Microsoft et Google

Microsoft Google

A) La domination de Microsoft sur le marché des systèmes d'exploitation

La domination continue de Microsoft sur le marché des systèmes d'exploitation et sa reprise rapide dans la "guerre des navigateurs" ne s'est pas répétée sur le marché des moteurs de recherche, où le moteur de recherche de Microsoft, Live Search, était loin derrière ceux de Google Inc, le nouveau géant de l'industrie, et de Yahoo Inc, le site portail Internet durable. Microsoft espérait changer la dynamique du marché avec le lancement en 2009 de Bing, un "moteur de décision" conçu pour afficher dans les pages de recherche plus d'informations que d'habitude, permettant ainsi de prendre des décisions plus éclairées sur les liens à suivre ou, dans certains cas, d'afficher suffisamment d'informations pour satisfaire la requête initiale.

B) La proposition de rachat de Yahoo de Microsoft 

En 2008, Microsoft avait proposé d'acheter Yahoo ! pour 44,6 milliards de dollars, mais cette proposition a été rejetée par Yahoo ! Cependant, les négociations entre les sociétés se sont poursuivies et en 2009, un accord a été conclu selon lequel Yahoo ! utiliserait Bing pour son site web et gérerait des publicités de qualité supérieure pour le site web de Microsoft - un accord qui devrait durer 10 ans. Microsoft a donné suite à l'accord conclu avec Yahoo ! en accordant une licence pour le contenu de recherche de Wolfram Research, le fabricant du moteur de recherche scientifique WolframAlpha alimenté par Mathematica.

C) Office 365

En 2011, Microsoft a lancé Office 365, une version "cloud" de sa très rentable suite logicielle pour entreprises Office. Microsoft a ensuite acheté la société de communication vocale sur Internet Skype pour 8,5 milliards de dollars, ce qui était à l'époque la plus grande acquisition de l'histoire de Microsoft. Microsoft prévoyait d'ajouter Skype aux smartphones Xbox, Outlook et Windows. L'acquisition de Skype a mis Microsoft en concurrence avec le service de vidéo-chat Facetime d'Apple et le service de communication vocale sur Internet de Google.

6) Microsoft après Bill Gates

Bill Gates Microsoft

A) Le départ de Bill Gates de sa société

En 2000, le cofondateur de la société, M. Gates, a cédé son rôle de PDG de Microsoft à Steve Ballmer, qu'il avait rencontré lors de son bref mandat à l'université de Harvard dans les années 1970. Il a transmis le titre d'architecte logiciel en chef en 2006 à Ray Ozzie, un développeur en chef du progiciel de réseau informatique Lotus Notes dans les années 1990. En 2008, M. Gates a laissé la gestion quotidienne de la société à Ballmer, Ozzie et d'autres dirigeants, tout en conservant la présidence du conseil d'administration. Ozzie a démissionné en 2010, et Satya Nadella, cadre de longue date de Microsoft, a remplacé Ballmer en tant que PDG en 2014.

B) L'inquiétude due au départ de Bill Gates 

Les observateurs du secteur s'inquiétaient (et nourrissaient un certain espoir) que le départ de M. Gates n'entrave la position prééminente de Microsoft dans l'industrie informatique. Cette situation ne s'est pas concrétisée. L'entreprise a conservé sa première place dans les segments des entreprises et des consommateurs, y compris les systèmes d'exploitation, les logiciels de productivité et les services de jeux en ligne. En 2012, elle a lancé Surface, une gamme de tablettes informatiques hybrides avec du matériel conçu par Microsoft lui-même, une première pour l'entreprise. Elle disposait également de produits compétitifs dans presque tous les domaines des technologies et des applications de l'information commerciale. Les principaux atouts de Microsoft et la majeure partie de ses bénéfices se trouvaient du côté de ses activités, où elle établissait des normes mondiales avec ses produits. Néanmoins, la direction de Microsoft a compris que l'entreprise devait également avoir une présence importante, voire dominante, sur les marchés de consommation, car les améliorations des technologies de l'information continuaient à brouiller la frontière entre l'informatique personnelle et l'informatique professionnelle.


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