Biographie de John Kennedy

Biographie de John Kennedy

de lecture - mots

John F. Kennedy, le 35e président américain, a négocié le Traité d'interdiction des essais nucléaires et a lancé l'Alliance pour le progrès. Il a été assassiné en 1963.

Il a servi à la fois à la Chambre des représentants et au Sénat des États-Unis avant de devenir le 35e président en 1961. En tant que président, Kennedy a dû faire face à un certain nombre de crises étrangères, notamment à Cuba et à Berlin, mais a réussi à obtenir des résultats tels que le Traité d'interdiction des essais nucléaires et l'Alliance pour le progrès. Le 22 novembre 1963, Kennedy est assassiné alors qu'il se trouvait dans un cortège de voitures à Dallas, au Texas.

1) Les débuts de John Kennedy

John Kennedy jeune

A) Les premières années de John Kennedy

Kennedy est né le 29 mai 1917 à Brookline, dans le Massachusetts. Les Fitzgerald et les Kennedy étaient tous deux de riches et éminentes familles catholiques irlandaises de Boston. Le grand-père paternel de Kennedy, P.J. Kennedy, était un riche banquier et négociant en alcool, et son grand-père maternel, John E. Fitzgerald, surnommé "Honey Fitz", était un politicien compétent qui a servi comme membre du Congrès et comme maire de Boston. La mère de Kennedy, Rose Elizabeth Fitzgerald, était une débutante de Boston, et son père, Joseph Kennedy père, était un banquier prospère qui a fait fortune à la bourse après la première guerre mondiale. Joe Kennedy père a poursuivi sa carrière au gouvernement en tant que président de la Securities and Exchange Commission et en tant qu'ambassadeur en Grande-Bretagne.

B) La famille de John Kennedy

John, surnommé "Jack", était le deuxième plus âgé d'un groupe de neuf frères et soeurs extraordinaires. Parmi ses frères et sœurs, on trouve Eunice, la fondatrice des Jeux olympiques spéciaux, Robert, un procureur général des États-Unis, et Ted, l'un des sénateurs les plus puissants de l'histoire américaine. Les enfants Kennedy sont restés très liés et se sont soutenus les uns les autres tout au long de leur vie.

C) Les parents de John Kenndy

Joseph et Rose ont largement rejeté le monde des mondains de Boston dans lequel ils étaient nés pour se concentrer plutôt sur l'éducation de leurs enfants. Joe Sr. en particulier était obsédé par chaque détail de la vie de ses enfants, une rareté pour un père à cette époque. Comme l'a fait remarquer un ami de la famille, "la plupart des pères de cette époque ne s'intéressaient tout simplement pas à ce que faisaient leurs enfants. Mais Joe Kennedy savait tout le temps ce que faisaient ses enfants". Joe Sr. avait de grandes attentes pour ses enfants, et il cherchait à leur inculquer un feu de compétition féroce et la conviction que la victoire était tout. Il a inscrit ses enfants à des compétitions de natation et de voile et les a réprimandés pour ne pas avoir terminé à la première place. La soeur de John, Eunice, se souviendra plus tard : "J'avais vingt-quatre ans avant de savoir que je n'avais pas à gagner quelque chose tous les jours". John a adhéré à la philosophie de son père selon laquelle gagner était tout. "Il déteste perdre à tout prix", a déclaré Eunice. "C'est la seule chose qui rend Jack vraiment émotif - quand il perd."

 

2) L'éducation de John Kennedy

John Kennedy

A) Les années universitaires de John Kennedy

Malgré les réprimandes constantes de son père, le jeune Kennedy était un pauvre étudiant et un garçon espiègle. Il fréquente un pensionnat catholique pour garçons dans le Connecticut, appelé Canterbury, où il excelle en anglais et en histoire, les matières qu'il apprécie, mais échoue presque en latin, qui ne l'intéresse pas. Malgré ses mauvaises notes, Kennedy continue à Choate, une école préparatoire d'élite du Connecticut. Bien qu'il soit manifestement brillant - comme en témoignent l'extraordinaire attention et la nuance de son travail dans les rares occasions où il s'applique Kennedy reste au mieux un élève médiocre, préférant le sport, les filles et les plaisanteries aux cours.

Son père lui écrivit en guise d'encouragement : "Si je ne sentais pas vraiment que vous aviez les qualités requises, je serais très charitable dans mon attitude envers vos défauts... Je n'en attends pas trop et je ne serai pas déçu si vous ne devenez pas un vrai génie, mais je pense que vous pouvez être un citoyen vraiment utile avec un bon jugement et de la compréhension". Kennedy était en fait très studieux au lycée, lisant sans cesse mais pas les livres que ses professeurs lui avaient assignés. Il a également été atteint d'une maladie chronique pendant son enfance et son adolescence ; il a souffert de rhumes graves, de la grippe, de la scarlatine et de maladies encore plus graves non diagnostiquées qui l'ont obligé à manquer des mois d'école à la fois et l'ont parfois amené au bord de la mort.

B) L'obtention du diplome de John Kennedy 

Après avoir obtenu son diplôme à Choate et passé un semestre à Princeton, Kennedy est transféré à l'université de Harvard en 1936. Là, il a répété son modèle académique alors bien établi, excellant occasionnellement dans les cours qu'il appréciait mais ne s'avérant être qu'un étudiant moyen en raison des divertissements omniprésents des sports et des femmes. Beau, charmant et doté d'un sourire radieux, Kennedy était incroyablement populaire auprès de ses camarades de classe de Harvard. Son ami Lem Billings se souvient : "Jack était plus amusant que tous ceux que j'ai connus, et je pense que la plupart des gens qui le connaissaient ressentaient la même chose à son égard". Kennedy était aussi un coureur de jupons incorrigible. Il a écrit à Billings pendant sa deuxième année de lycée : "Je peux maintenant me faire filer aussi souvent et aussi librement que je le veux, ce qui est un pas dans la bonne direction."

Néanmoins, en tant qu'élève de dernière année, Kennedy a finalement pris ses études au sérieux et a commencé à réaliser son potentiel. Son père avait été nommé ambassadeur en Grande-Bretagne, et lors d'une visite prolongée en 1939, Kennedy décida de faire des recherches et d'écrire une thèse de fin d'études sur les raisons pour lesquelles la Grande-Bretagne n'était pas préparée à combattre l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Cette analyse incisive des échecs de la Grande-Bretagne à relever le défi nazi a été si bien accueillie que, lorsque Kennedy a obtenu son diplôme en 1940, elle a été publiée sous la forme d'un livre, Why England Slept, qui s'est vendu à plus de 80 000 exemplaires. Le père de Kennedy lui a envoyé un télégramme à la suite de la publication du livre : "Deux choses que j'ai toujours su à propos de toi : un que tu es intelligent ; deux que tu es un bon gars ; aime papa."

3) Le service militaire de John Kennedy

John Kennedy service militaire

A) Les années de John Kennedy à la marine américaine 

Peu après avoir obtenu son diplôme de Harvard, Kennedy a rejoint la marine américaine et a été affecté au commandement d'un torpilleur de patrouille dans le Pacifique Sud. Le 2 août 1943, son bateau, le PT-109, fut éperonné par un navire de guerre japonais et coupé en deux. Deux marins moururent et Kennedy fut grièvement blessé au dos. Tirant un autre marin blessé par la sangle de son gilet de sauvetage, Kennedy conduisit les survivants vers une île voisine, où ils furent secourus six jours plus tard. L'incident lui a valu la Médaille de la Marine et du Corps des Marines pour sa "conduite extrêmement héroïque" et une Purple Heart pour les blessures qu'il a subies.

Cependant, le frère aîné de Kennedy, Joe Jr, qui avait également rejoint la Marine, n'a pas eu cette chance. Pilote, il mourut lorsque son avion explosa en août 1944. Beau, athlétique, intelligent et ambitieux, Joseph Kennedy Jr. avait été considéré par son père comme celui de ses enfants qui deviendrait un jour président des Etats-Unis. Au lendemain de la mort de Joe Jr., Kennedy a pris sur lui les espoirs et les aspirations de sa famille pour son frère aîné.

B) John Kennedy après son service à la marine

Après sa libération de la marine, Kennedy a travaillé brièvement comme reporter pour les journaux de Hearst. Puis, en 1946, à l'âge de 29 ans, il décide de se présenter à la Chambre des représentants des États-Unis depuis un quartier ouvrier de Boston, un siège laissé vacant par le démocrate James Michael Curly. Fort de son statut de héros de guerre, de ses relations familiales et de l'argent de son père, Kennedy remporte l'élection avec brio. Cependant, après la gloire et l'excitation de publier son premier livre et de servir pendant la Seconde Guerre mondiale, Kennedy trouve son travail au Congrès incroyablement ennuyeux. Malgré ses trois mandats, de 1946 à 1952, Kennedy reste frustré par ce qu'il considère comme des règles et des procédures étouffantes qui empêchent un jeune représentant inexpérimenté d'avoir un impact. "Nous n'étions que des vers à la Chambre", se souviendra-t-il plus tard. "Personne ne faisait attention à nous au niveau national."

Tu aime l'armée américaine ? Alors le T-Shirt USA Navy est fais pour toi ! 

T-Shirt USA Navy

4) John Kennedy, membre du congrès et sénateur

John Kennedy Sénateur

A) Les débuts politique de John Kennedy

En 1952, en quête d'une plus grande influence et d'une plate-forme plus large, Kennedy a défié le républicain sortant Henry Cabot Lodge pour son siège au Sénat américain. Une fois de plus, soutenu par les vastes ressources financières de son père, Kennedy engage son jeune frère Robert comme directeur de campagne. Robert Kennedy a mis sur pied ce qu'un journaliste a appelé "la campagne la plus méthodique, la plus scientifique, la plus détaillée, la plus complexe, la plus disciplinée et la plus efficace de l'histoire du Massachusetts - et peut-être même de tout autre État". Au cours d'une année électorale où les républicains ont pris le contrôle des deux chambres du Congrès, Kennedy a néanmoins remporté une courte victoire, ce qui lui a donné un poids considérable au sein du parti démocrate. Selon l'un de ses collaborateurs, le facteur décisif de la victoire de Kennedy a été sa personnalité : "Il était le nouveau type de figure politique que les gens recherchaient cette année-là, digne et gentleman, bien éduqué et intelligent, sans l'air d'une condescendance supérieure."

Peu après son élection, Kennedy a rencontré une belle jeune femme nommée Jacqueline Bouvier lors d'un dîner et, selon ses propres mots, "s'est penché sur les asperges et lui a demandé un rendez-vous". Ils se marient le 12 septembre 1953. John et Jackie ont eu trois enfants : Caroline, John Jr. et Patrick Kennedy.

B) Les maladies de Kennedy durant sa carrière au sénat

Kennedy continua à souffrir de maladies fréquentes au cours de sa carrière au Sénat. Alors qu'il se remettait d'une opération chirurgicale, il écrivit un autre livre, dressant le profil de huit sénateurs qui avaient pris des positions courageuses mais impopulaires. Profile in Courage a remporté le prix Pulitzer 1957 pour sa biographie, et Kennedy reste le seul président américain à avoir remporté un prix Pulitzer.

5) La candidature de John Kennedy à la présidence

John Kennedy Président

A) Les défis politiques de John Kennedy 

La carrière de Kennedy au Sénat, qui a duré huit ans, a été relativement peu distinguée. Ennuyé par les questions spécifiques au Massachusetts auxquelles il devait consacrer une grande partie de son temps, Kennedy était plus attiré par les défis internationaux posés par l'arsenal nucléaire croissant de l'Union soviétique et la bataille de la Guerre froide pour les cœurs et les esprits des nations du Tiers Monde. En 1956, Kennedy a failli être choisi comme colistier du candidat démocrate à la présidence Adlai Stevenson, mais il a finalement été écarté au profit d'Estes Kefauver du Tennessee. Quatre ans plus tard, Kennedy a décidé de se présenter à la présidence.

Lors des primaires démocrates de 1960, Kennedy a surpassé son principal adversaire, Hubert Humphrey, grâce à une organisation et des ressources financières supérieures. En choisissant le leader de la majorité au Sénat, Lyndon B. Johnson, comme colistier, Kennedy affronte le vice-président Richard Nixon lors des élections générales. L'élection s'est largement appuyée sur une série de débats nationaux télévisés au cours desquels Kennedy a battu Nixon, un débatteur expérimenté et compétent, en apparaissant détendu, sain et vigoureux, contrairement à son adversaire pâle et tendu. Le 8 novembre 1960, Kennedy a battu Nixon par une marge très mince pour devenir le 35e président des États-Unis d'Amérique.

B) Le deuxième plus jeune président élu de l'histoire américaine

L'élection de Kennedy a été historique à plusieurs égards. À 43 ans, il est le deuxième plus jeune président américain de l'histoire, après Theodore Roosevelt, qui a pris ses fonctions à 42 ans. Il a également été le premier président catholique et le premier président né au XXe siècle. En prononçant son légendaire discours inaugural le 20 janvier 1961, Kennedy a cherché à inspirer tous les Américains à une citoyenneté plus active. "Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous", disait-il. "Demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays".

6) Les affaires étrangères de Kennedy

John Kennedy Affaires étrangères

A) Le mandat du président Kennedy

Les plus grandes réalisations de Kennedy durant son bref mandat présidentiel se situent dans le domaine des affaires étrangères. Capitalisant sur l'esprit d'activisme qu'il avait contribué à enflammer, Kennedy créa le Peace Corps par décret en 1961. À la fin du siècle, plus de 170 000 volontaires du Corps de la Paix serviront dans 135 pays. Toujours en 1961, Kennedy a créé l'Alliance pour le progrès afin d'encourager des liens économiques plus étroits avec l'Amérique latine, dans l'espoir de réduire la pauvreté et de contrecarrer la propagation du communisme dans la région.

Kennedy a également présidé à une série de crises internationales. Le 15 avril 1961, il a autorisé une mission secrète pour renverser le leader cubain de gauche Fidel Castro avec un groupe de 1 500 réfugiés cubains formés par la CIA. Connue sous le nom d'invasion de la Baie des Cochons, la mission s'est avérée un échec total, causant un grand embarras à Kennedy.

En août 1961, pour endiguer les vagues massives d'émigration de l'Allemagne de l'Est dominée par les Soviétiques vers l'Allemagne de l'Ouest, alliée des États-Unis, via la ville divisée de Berlin, Nikita Khrouchtchev ordonne la construction du mur de Berlin, qui devient le principal symbole de la guerre froide.

B) Kennedy et la crise des missiles cubains

Cependant, la plus grande crise de l'administration Kennedy a été la crise des missiles cubains d'octobre 1962. Découvrant que l'Union soviétique avait envoyé des missiles balistiques nucléaires à Cuba, Kennedy a imposé un blocus à l'île et juré de défendre les États-Unis à tout prix. Après plusieurs jours parmi les plus tendus de l'histoire, pendant lesquels le monde semblait au bord de l'anéantissement nucléaire, l'Union soviétique accepta de retirer les missiles en échange de la promesse de Kennedy de ne pas envahir Cuba et de retirer les missiles américains de la Turquie. Huit mois plus tard, en juin 1963, Kennedy a négocié avec succès le traité d'interdiction des essais nucléaires avec la Grande-Bretagne et l'Union soviétique, contribuant ainsi à apaiser les tensions de la guerre froide. Ce fut l'une de ses réalisations dont il est le plus fier.

Tu es Fan des USA ? Alors partage ta passion pour ce Pays avec les T-Shirts USA ! 

Collection T-Shirts USA

7) La Politique intérieure de Kennedy

john kennedy politique

A) Le bilan mitigé du président Kennedy

Le bilan du président Kennedy en matière de politique intérieure est plutôt mitigé. Entré en fonction en pleine récession, il a proposé de vastes réductions de l'impôt sur le revenu, une augmentation du salaire minimum et la mise en place de nouveaux programmes sociaux pour améliorer l'éducation, les soins de santé et les transports en commun. Cependant, entravé par des relations tièdes avec le Congrès, Kennedy n'a réalisé qu'une partie de son programme : une augmentation modeste du salaire minimum et des réductions d'impôts diluées.

B) Les droits civils pendant le mandat de John Kennedy

La question intérieure la plus controversée de la présidence de Kennedy était celle des droits civils. Contraint par les démocrates du Sud au Congrès qui restaient farouchement opposés aux droits civils des citoyens noirs, Kennedy n'a offert qu'un soutien tiède aux réformes des droits civils au début de son mandat.

Néanmoins, en septembre 1962, Kennedy envoya son frère, le procureur général Robert Kennedy, dans le Mississippi pour utiliser la Garde nationale et les maréchaux fédéraux afin d'escorter et de défendre l'activiste des droits civils James Meredith alors qu'il devenait le premier étudiant noir à s'inscrire à l'université du Mississippi le 1er octobre 1962. Vers la fin de 1963, dans le sillage de la Marche sur Washington et du discours de Martin Luther King Jr. sur "I Had a Dream", Kennedy a finalement envoyé un projet de loi sur les droits civils au Congrès. L'un des derniers actes de sa présidence et de sa vie, le projet de loi de Kennedy a finalement été adopté en tant que loi sur les droits civils en 1964.

8) Assassinat de John Kennedy

John Kennedy assasinat

A) Le 22 novembre 1963

Le 21 novembre 1963, le président Kennedy s'est envolé pour Fort Worth, au Texas, pour une apparition de campagne. Le lendemain, 22 novembre, Kennedy, accompagné de sa femme et du gouverneur du Texas John Connally, a traversé les foules enthousiastes du centre-ville de Dallas à bord d'une Lincoln Continental décapotable. D'une fenêtre à l'étage du bâtiment du Texas School Book Depository, un employé d'entrepôt de 24 ans, Lee Harvey Oswald, un ancien marine avec des sympathies soviétiques, a tiré sur la voiture, frappant le président à deux reprises. Kennedy est mort au Parkland Memorial Hospital peu après, à l'âge de 46 ans.

B) Lee Harvey Oswald

Le propriétaire d'une boîte de nuit de Dallas, Jack Ruby, a assassiné Oswald quelques jours plus tard alors qu'il était transféré entre deux prisons. La mort du président Kennedy a été une tragédie nationale indescriptible, et à ce jour, beaucoup de gens se souviennent avec une vivacité troublante du moment exact où ils ont appris sa mort. Si les théories du complot ont tourbillonné depuis l'assassinat de Kennedy, la version officielle des événements reste la plus plausible : Oswald a agi seul.

C) Le héros John Kennedy

Pour peu d'anciens présidents, la dichotomie entre l'opinion publique et l'opinion académique est si vaste. Pour le public américain, ainsi que pour ses premiers historiens, Kennedy est un héros - un politicien visionnaire qui, sans sa mort prématurée, aurait pu éviter les bouleversements politiques et sociaux de la fin des années 1960. Dans les sondages d'opinion publique, Kennedy se classe régulièrement, avec Thomas Jefferson et Abraham Lincoln, parmi les présidents américains les plus aimés de tous les temps. En critiquant ce déferlement d'adoration, beaucoup d'universitaires plus récents de Kennedy ont tourné en dérision la féminisation et le manque de morale personnelle de Kennedy et ont soutenu qu'en tant que leader, il était plus stylé que substantiel.

En fin de compte, personne ne peut jamais vraiment savoir quel type de président Kennedy serait devenu, ou quelle direction différente l'histoire aurait pu prendre s'il avait vécu jusqu'à un âge avancé. Comme l'a écrit l'historien Arthur Schlesinger Jr., c'était "comme si Lincoln avait été tué six mois après Gettysburg ou Franklin Roosevelt à la fin de 1935 ou Truman avant le plan Marshall". L'image la plus durable de la présidence de Kennedy, et de toute sa vie, est celle de Camelot, le château idyllique du légendaire roi Arthur. Comme sa femme Jackie Kennedy l'a dit après sa mort, "Il y aura de grands présidents à nouveau, et les Johnson sont merveilleux, ils ont été merveilleux pour moi - mais il n'y aura plus jamais de Camelot".

9) La publication des documents de l'assassinat par Donald Trump

Donald Trump et John Kennedy

Le 26 octobre 2017, le président Donald Trump a ordonné la publication de 2 800 documents relatifs à l'assassinat de Kennedy. Cette décision est intervenue à l'expiration d'une période d'attente de 25 ans, promulguée en 1992, qui permettait la déclassification des documents à condition que cela ne nuise pas aux services de renseignement, aux opérations militaires ou aux relations extérieures.

La divulgation des documents par M. Trump est intervenue le dernier jour où il a été légalement autorisé à le faire. Cependant, il n'a pas divulgué tous les documents, car des fonctionnaires du FBI, de la CIA et d'autres agences avaient fait pression avec succès pour avoir la possibilité d'examiner des documents particulièrement sensibles pendant 180 jours supplémentaires.


Laissez un commentaire

Newsletter

Recevez nos articles dans votre boite email.