Biographie Benjamin Franklin

Biographie de Benjamin Franklin

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L'une des principales figures de proue de l'histoire américaine, Benjamin Franklin (1706-1790) était un homme d'État, un auteur, un éditeur, un scientifique, un inventeur et un diplomate.

Né dans une famille de Boston aux moyens modestes, Franklin n'a guère reçu d'éducation formelle. Il a ensuite lancé une entreprise d'imprimerie prospère à Philadelphie et s'est enrichi. Franklin était très actif dans les affaires publiques de sa ville d'adoption, où il a contribué au lancement d'une bibliothèque de prêt, d'un hôpital et d'un collège et a été acclamé pour ses expériences sur l'électricité, et ses autres projets.

Pendant la Révolution américaine, il a siégé au deuxième Congrès continental et a contribué à la rédaction de la Déclaration d'indépendance en 1776. Il a également négocié le traité de Paris de 1783 qui a mis fin à la guerre révolutionnaire (1775-83). En 1787, dans son dernier acte important de service public, il a été délégué à la convention qui a produit la Constitution américaine.

1) Les premières années de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

A) La naissance et la famille de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin est né le 17 janvier 1706 dans le Boston colonial. Son père, Josiah Franklin (1657-1745), originaire d'Angleterre, était un fabricant de bougies et de savon qui s'est marié deux fois et a eu 17 enfants. La mère de Franklin était Abiah Folger (1667-1752) de Nantucket, Massachusetts, la seconde épouse de Josiah. Franklin était le huitième des dix enfants d'Abiah et de Josiah.

B) L'éducation de Benjamin Franklin

L'éducation formelle de Franklin était limitée et s'est terminée lorsqu'il a eu 10 ans cependant, il était un lecteur avide et a appris à devenir un écrivain compétent. En 1718, à l'âge de 12 ans, il a été l'apprenti de son frère aîné James, un imprimeur de Boston. À l'âge de 16 ans, Franklin contribuait à des essais (sous le pseudonyme de Silence Dogood) pour un journal publié par son frère. À 17 ans, Franklin a fui son apprentissage pour se rendre à Philadelphie, où il a trouvé un emploi d'imprimeur. À la fin de 1724, il se rend à Londres, en Angleterre, et trouve à nouveau un emploi dans l'imprimerie.

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2) Benjamin Franklin : Imprimeur et éditeur

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A) Les premières entreprises de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin retourne à Philadelphie en 1726, et deux ans plus tard, il ouvre une imprimerie. L'entreprise connaît un grand succès en produisant toute une série de documents, notamment des brochures du gouvernement, des livres et de la monnaie.

En 1729, Franklin est devenu propriétaire et éditeur d'un journal colonial, la Pennsylvania Gazette, qui s'est révélé populaire et dont il a contribué à une grande partie du contenu, souvent sous des pseudonymes. Franklin atteint la célébrité et le succès financier avec "Poor Richard's Almanack", qu'il publie chaque année de 1733 à 1758. L'almanach est devenu connu pour ses dictons pleins d'esprit, qui avaient souvent trait à l'importance de la diligence et de la frugalité", tels que "Se coucher tôt et se lever tôt, rend un homme sain, riche et sage".

B) Les histoires d'amour de Benjamin Franklin

En 1730, Franklin a commencé à vivre avec Deborah Read (c. 1705-74), la fille de son ancienne propriétaire de Philadelphie, comme sa femme de fait. Le premier mari de Read l'avait abandonnée cependant, en raison des lois sur la bigamie, elle et Franklin ne pouvaient pas avoir de cérémonie de mariage officielle. Franklin et Read ont eu un fils, Francis Folger Franklin (1732-36), qui est mort de la variole à l'âge de 4 ans, et une fille, Sarah Franklin Bache (1743-1808). Franklin a eu un autre fils, William Franklin (c. 1730-1813), qui est né hors mariage. William Franklin a été le dernier gouverneur colonial du New Jersey, de 1763 à 1776, et est resté fidèle aux Britanniques pendant la Révolution américaine. Il est mort en exil en Angleterre.

3) Benjamin Franklin et Philadelphie

Philadelphie et Benjamin Franklin

A) Les actions communautaires de Benjamin Franklin

Alors que l'imprimerie de Franklin prospérait, il s'est de plus en plus impliqué dans les affaires civiques. À partir des années 1730, il a contribué à la création de plusieurs organisations communautaires à Philadelphie, notamment une bibliothèque de prêt (elle a été fondée en 1731, à une époque où les livres n'étaient pas largement disponibles dans les colonies, et est restée la plus grande bibliothèque publique américaine jusqu'aux années 1850), la première compagnie de pompiers de la ville, une patrouille de police et l'American Philosophical Society, un groupe consacré aux sciences et à d'autres activités scientifiques. Franklin a également organisé la milice de Pennsylvanie, collecté des fonds pour construire un hôpital municipal et mené un programme de pavage et d'éclairage des rues de la ville. De plus, Franklin a joué un rôle important dans la création de l'Académie de Philadelphie, un collège qui a ouvert ses portes en 1751 et qui est devenu l'Université de Pennsylvanie en 1791.

B) Le maitre de poste de Philadelphie

Franklin a également été une figure clé du système postal colonial. En 1737, les Britanniques l'ont nommé maître de poste de Philadelphie, et il est devenu, en 1753, maître de poste général commun pour toutes les colonies américaines. Dans ce rôle, il institue diverses mesures pour améliorer le service postal ; cependant, les Britanniques le licencient en 1774 parce qu'il est jugé trop sympathique aux intérêts coloniaux. En juillet 1775, le Congrès continental nomme Franklin premier ministre des Postes des États-Unis, lui donnant autorité sur tous les bureaux de poste du Massachusetts à la Géorgie. Il occupa cette fonction jusqu'en novembre 1776, date à laquelle son gendre lui succéda (les premiers timbres-poste américains, émis le 1er juillet 1847, comportaient des images de Benjamin Franklin et de George Washington).

4) Les inventions de Benjamin Franklin

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A) Benjamin Franklin et le paratonère

En 1748, Franklin, alors âgé de 42 ans, avait développé son entreprise d'imprimerie dans toutes les colonies et avait eu suffisamment de succès pour arrêter de travailler. La retraite lui a permis de se concentrer sur le service public et de poursuivre plus pleinement son intérêt de longue date pour la science. Dans les années 1740, il a mené des expériences qui ont contribué à la compréhension de l'électricité, et a inventé le paratonnerre, qui protégeait les bâtiments des incendies provoqués par la foudre. En 1752, il a réalisé sa célèbre expérience du cerf-volant et a démontré que la foudre est l'électricité. Franklin a également inventé un certain nombre de termes liés à l'électricité, notamment batterie, charge et conducteur.

B) Les autres découvertes et inventions de Benjamin Franklin

Franklin a aussi étudié un certain nombre d'autres sujets, notamment les courants océaniques, la météorologie, les causes du froid et la réfrigération. Il a mis au point le poêle Franklin, qui fournit plus de chaleur tout en utilisant moins de combustible que les autres poêles, et des lunettes bifocales, qui permettent d'utiliser la distance et de lire. Au début des années 1760, Franklin a inventé un instrument de musique appelé l'armonica de verre. Des compositeurs tels que Ludwig Beethoven (1770-1827) et Wolfgang Mozart (1756-91) ont écrit de la musique pour l'armonica de Franklin ; cependant, au début du XIXe siècle, cet instrument autrefois populaire était largement tombé en désuétude.

5) Benjamin Franklin et la révolution américaine

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A) La proposition de Benjamin Franklin pour unification des colonies

En 1754, lors d'une réunion des représentants coloniaux à Albany, New York, Franklin a proposé un plan d'unification des colonies sous un congrès national. Bien que son plan d'Albany ait été rejeté, il a contribué à jeter les bases des articles de la Confédération, qui sont devenus la première constitution des États-Unis lorsqu'elle a été ratifiée en 1781.

B) L'entremetteur entre les britanniques et l'amérique

En 1757, Franklin se rend à Londres en tant que représentant de l'Assemblée de Pennsylvanie, à laquelle il est élu en 1751. Pendant plusieurs années, il s'emploie à régler un litige fiscal et d'autres questions concernant les descendants de William Penn (1644-1718), les propriétaires de la colonie de Pennsylvanie. Après une brève période de retour aux États-Unis, Franklin a vécu principalement à Londres jusqu'en 1775. Pendant qu'il était à l'étranger, le gouvernement britannique a commencé, au milieu des années 1760, à imposer une série de mesures réglementaires afin d'exercer un plus grand contrôle sur ses colonies américaines. En 1766, Franklin a témoigné devant le Parlement britannique contre le Stamp Act de 1765, qui exigeait que tous les documents juridiques, journaux, livres, cartes à jouer et autres imprimés dans les colonies américaines portent un timbre fiscal. Bien que la loi sur les timbres ait été abrogée en 1766, des mesures réglementaires supplémentaires ont suivi, ce qui a conduit à un sentiment anti-britannique de plus en plus fort et à un éventuel soulèvement armé dans les colonies américaines.

C) Benjamin Franklin et le début de la guerre révolutionnaire 

Franklin retourna à Philadelphie en mai 1775, peu après le début de la guerre révolutionnaire (1775-83), et fut sélectionné pour servir de délégué au deuxième Congrès continental, l'organe directeur de l'Amérique à l'époque. En 1776, il a fait partie du comité de cinq membres qui a aidé à rédiger la Déclaration d'indépendance, dans laquelle les 13 colonies américaines ont déclaré leur liberté par rapport à la domination britannique. La même année, le Congrès a envoyé Franklin en France pour obtenir l'aide de cette nation dans la guerre révolutionnaire. En février 1778, les Français ont signé une alliance militaire avec l'Amérique et ont fourni des soldats, des fournitures et de l'argent qui se sont avérés essentiels à la victoire américaine dans la guerre.

En tant que ministre de la France à partir de 1778, Franklin a aidé à négocier et à rédiger le traité de Paris de 1783 qui a mis fin à la guerre révolutionnaire.

6) Les dernières années de Benjamin Franklin

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A) Benjamin Franklin et la convention constitutionnelle 

En 1785, Franklin quitte la France et retourne à nouveau à Philadelphie. En 1787, il est délégué de la Pennsylvanie à la Convention constitutionnelle. À la fin de la convention, en septembre 1787, il a exhorté ses collègues à soutenir le nouveau document, qui a fait l'objet de nombreux débats. La Constitution américaine a été ratifiée par les neuf États requis en juin 1788, et George Washington (1732-99) a été inauguré comme premier président des États-Unis en avril 1789.

B) La mort de Benjamin Franklin

Franklin est mort un an plus tard, à l'âge de 84 ans, le 17 avril 1790, à Philadelphie. Après des funérailles auxquelles environ 20 000 personnes ont assisté, il a été enterré dans le cimetière de la Christ Church à Philadelphie. Dans son testament, il a laissé de l'argent à Boston et à Philadelphie, qui a ensuite été utilisé pour créer une école de commerce et un musée des sciences et pour financer des bourses d'études et d'autres projets communautaires.

C) Le billet de 100 dollars

Plus de 200 ans après sa mort, Franklin reste l'une des figures les plus célèbres de l'histoire des États-Unis. Son image figure sur le billet de 100 dollars, et des villes, des écoles et des entreprises de toute l'Amérique portent son nom.

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